Veligandu Island

Maldives

Kritthvite strender og fotballidenskap

Maldivene er kjente for spektakulære strender og krystallklare vann, og det er derfor naturlig å forbinde landet som består av hele 1192 øyer med vannsport og strandaktiviteter. Maldivene er en favoritt blant forelskede par som søker et romantisk avbrekk fra hverdagen, hvor de kan sløve i sola og plaske i vannkanten. De fleste som besøker Maldivene benytter også anledningen til å prøve ut dykking, seiling og snorkling i havet. For eventyrlystne sjeler som søker litt ekstra adrenalin i løpet av ferien, kan øyene også by på aktiviteter som strikkhopping, fjellklatring og vannski. Hvis du liker deg best langs strandkanten, kan kanskje et spill sandvolleyball i den myke sanden friste.

 Blant deler av lokalbefolkningen er det likevel ikke strand- og vannaktiviteter som er mest populært. Turister omgås sjelden de innfødte, og hotellene befinner seg som regel på rene turistøyer med barer, restauranter og et rikt aktivitetstilbud. Selv om turisme er svært viktig for den maldiviske økonomien, ønsker regjeringen å beskytte kulturen, troen og tradisjonene i landet. Derfor er det ikke så åpenbart for turister at de innfødt på Maldivene er vel så interesserte i sporter som tennis, baseball, badminton, basket, bordtennis og biljard.

På denne øygruppen i Det indiske hav er det likevel fotball som er den mest populære sporten. Fotball er spesielt populært i hovedstaden Malé, hvor de fleste innbyggerne er mer kjent med og derfor bedre tilpasset en vestlig kultur. I tillegg til å ha sin egen FA Cup og Dhivehi Premier League, en liga som ofte er å finne på oddsen, spiller maldiviske fotballag på et internasjonalt nivå. Det maldiviske fotballforbundet er dessuten medlem av både det asiatiske fotballforbundet og FIFA. I tillegg til en rekke fotballag spredt over Maldivene har de også nasjonale herre- og damelag. Damelaget ble etablert i 2003, og de spilte sin første internasjonale kamp mot Burma (også kjent som Myanmar) allerede i 2004. Burma vant 17-0 mot det ferske landslaget, og det har ikke blitt en stor internasjonal karriere for damene foreløpig. Herrefotball har ikke overraskende lengre tradisjon enn damefotball på Maldivene, og de har spilt på et internasjonalt nivå de siste fire tiårene.

Det maldiviske herrelandslaget har riktignok ikke klart å kvalifisere seg til de virkelig store internasjonale turneringene. Under VM-kvalifiseringen i 1998 måtte de se seg slått av Iran med det knusende resultatet 0-17. Dette var for øvrig det berømte året hvor Norge slo Brasil 2-1 og kom videre til kvartfinalen. Det var Frankrike som gikk seirende ut av finalen på hjemmebane, da de slo Brasil 3-0.

Selv om Maldivene ikke har kvalifisert seg de store internasjonale mesterskapene, er lidenskapen for fotball fremdeles stor blant de om lag 350 000 menneskene som bor på øygruppen. Det skal også nevnes at de har vunnet det sørasiatiske mesterskapet to ganger, senest i 2018 da de møtte India i finalen. Kanskje blir de i å se på banen under verdensmesterskapet i fotball i 2022.